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Civil Union and Its Evolution into Same-Sex Marriage

The existence of Civil Union seems to be an intermediary expediency before the rights and entitlement can be fully equal to marriage. But it is more than that. It also protects those who do not identify with the traditional definition of marriage, but those who have a long-term relationship.

(The following paragraph is from Wikipedia in English and translation into Mandarin)

Civil union, also referred to as civil partnership or registered partnership, is a legally recognized form of partnership similar to marriage. Beginning with Denmark in 1989, civil unions under one name or another have been established by law in several mostly developed countries in order to provide legal recognition of relationships formed by unmarried same-sex couples and to afford them rights, benefits, and responsibilities similar (in some countries, identical) to those of legally married couples. In some jurisdictions of Brazil, New Zealand, Uruguay, Ecuador, France and the U.S. states of Colorado, Hawaii and Illinois, civil unions are also open to opposite-sex couples.

伴侶制度的好處與實際案例

Civil unions give many rights similar or identical to rights that married couples couples have, to people who do not wish to or cannot get married.  (法國人80%以上的執行伴侶制度者,多為異性戀。原因是因為辦理婚禮太過麻煩與昂貴,而且要離婚很難。伴侶制度解除合約比較容易。其他國家則將伴侶制度視為同性婚姻尚無法被國會或立法機構接受,視為折中的保證準同性伴侶關係的權宜之計,如此,無法結婚或不願結婚的人仍然可以得到合併繳稅、減稅、社會福利如保險與獲得育兒補助等公民權利。)

伴侶制度對於未來推動同性婚姻有幫助,但不見得可以被同性婚姻完全取代,法國就是一個很好的例子

實行上,從民事伴侶制度過渡到同性婚姻的制度的國家案例很多,如丹麥(最早實施伴侶制度的國家1989,此法為2012年同性婚姻法取代)、冰島(1996年實施伴侶制度、2010通過同性戀婚姻)法國(1999年伴侶制度通過,2013年同性婚姻法通過)與荷蘭(1998伴侶制度、2001同性戀婚姻法通過)、阿根廷(2003年陸續有城市與省份承認伴侶制度、2010通過同性婚姻)。雖然說法國多數伴侶制度實行者是異性戀者。英國的例子中,可以很明顯看出國會可以接受幾乎與婚姻無差別的伴侶制度,但就是不能使用婚姻這個字,所以伴侶制度根本是為了無法被公認為婚姻的准婚姻制度而存在。

伴侶制度可以保障無法結婚或有困難結婚的人的法律權益,但也保護不認同婚姻但有穩定感情關係的人

大部分國家系統內的社會福利與法律制度都是歧視未婚的人、處罰沒有結婚的人。無法結婚,如同性戀者或是家庭反對者,就算法律同意,但家人並不 同意、或社會文化不允許。這樣的人並不是不願意接受婚姻義務,而是根本不被給予結婚的權利。換言之,伴侶制度是為了考慮到想要結婚、但是法律上、社會上、 宗教上或財力上並無法結婚的人。這些人不應該因為想結婚而無法結婚而受到懲罰。

認為這兩者只需要同性婚姻合法就可以的人,可以想想為什麼法國人會偏好伴侶制度。就算法律同意,還是會有其他阻力。

再者,並不是人人都需要認同婚姻制度。這些人為何也需要受到懲罰?請看下一節。

伴侶制度與婚姻制度的不同

並不是人人都需要認同婚姻制度,但人人應該都可以享受公民權益。有的人會說,那這樣大家都會為了福利而結婚。你想要為了享受那些福利而找伴侶而不是結婚,這有什麼不對?假結婚、為錢結婚、綠卡婚姻早就 不是新聞。外籍新娘為了經濟而嫁來台灣,並不應該因此被歧視。沒有人該強迫任何人進入伴侶制度。你想結婚就結婚,想要伴侶就伴侶。為什麼要阻止想要伴侶制度 的人?

我不 是在談「夢想中的婚姻定義」,而是在談「社會事實中既有的婚姻定義」。我想的是一個從各種實際的案例中去找到線索以及照顧多種人群的方式。而不是一個烏 托邦式的、且認為「婚姻」是一個中性制度而絕不代表一個髒字的方式。我不認為婚姻法一修,婚姻這個制度就可以消除它長遠的歷史與普遍被認知的意義。但是伴侶制度的合法化,將對於婚姻定義的多元化、廣義化,有極大的幫助。這與同性婚姻合法並不衝突。兩者也不同。

所謂「多元」的意義就是在於給予有不同背景、性向、宗教認同與階級的人有同樣接受公民權利的機會。伴侶制度與婚姻制度可以容納足夠的差異空間,但是可以獲得類似的公民權益保障。可以結婚就結婚,因為保障的最多。

事 實上,才不要十五二十年前,伴侶制度才是女性主義者的王道,因為家庭與婚姻在某些人的意識形態上是被視為國家父權的延伸與女性的墳墓。但是就實際層面來考 量,整個國家、社會與法律制度都是依照著異性戀婚姻的規則而建構而成,因此可以透過法律管道獲得越像婚姻制度的伴侶制度越好。有的受高等教育以及第二波女 性主義影響巨深者,根本無法認同婚姻制度,不管你怎麼修訂婚姻,怎麼把性別移除,就是無法認同為何一定要有婚姻,或是根本不相信婚姻。或者是有共同養育兒 童、但沒有婚姻計劃的朋友們。

伴侶制度讓許多人獲得國家津 貼、合併繳稅、育兒補助等等福利,尤其是在想要結婚卻沒有辦法結婚時(或者在不認同現有婚姻制度、但接受它的某些面向者)它實質上幫助了許多人。

The Danish Case

Civil unions were introduced in Denmark by law on 7 June 1989, the world’s first such law, and came into effect on 1 October 1989. On 7 June 2012, the law was replaced by a new same-sex marriage law, which came into effect on 15 June 2012.[99]

Registered partnership was by civil ceremony only, but the Church of Denmark allowed priests to perform blessings of same-sex couples, as it stated that the church blesses people, not institutions. The new law makes same-sex marriages in churches possible, but allows vicars to decline marriages of same-sex couples in their church

丹麥的教會可以祝福同性婚姻者,因為教會祝福的是人,而不是制度。

The Dutch Case

In 2001, the Netherlands passed a law allowing same-sex couples to marry, in addition to its 1998 “registered partnership” law (civil union) for both same-sex and opposite-sex couples.

德國則將伴侶制度提供給同性戀伴侶,但不給予婚姻的權利。

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This entry was posted on November 6, 2013 by in 雜Variety.
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